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viernes, 8 de diciembre de 2017

"Asesinato en Mesopotamia" de Agatha Christie

De visita en una excavación arqueológica en Mesopotamia, Hércules Poirot acepta hacerse cargo de la investigación del asesinato de Louise Leidner, la esposa del director de la misma. Su ayudante en este caso será Amy Leatheran, enfermera de la fallecida, contratada para asistirla en las crisis nerviosas que le provocaban los anónimos amenazantes que recibía. Juntos ahondarán en el carácter dominante y manipulador de la víctima, que utilizaba su belleza física para ejercer su dominio sobre los que la rodeaban, así como en su pasado sentimental, que les dará las claves para resolver el asesinato.

La historia es narrada por una enfermera, Amy Leatheran, testigo de excepción y ayudante de Hércules Poirot en la investigación del asesinato de Louise Leidner, la amada esposa del director de una excavación arqueológica.

Al margen de la resolución del caso, al estilo de esta autora tan conocida y justamente valorada, el libro deja entrever, sarcásticamente, el esnobismo inglés donde sólo por ser extranjero ya tienes un punto en contra. Da igual que seas francés, con una gran reputación, conocido por todos, el ciudadano inglés siempre te mirará con un punto de desdén, sin fiarse del todo de un extranjero ajeno a la buena educación y saber estar que sólo en Inglaterra se puede dar. Esta opinión se ve relajada si el extranjero es americano, pero sólo porque como todo el mundo sabe los americanos son los hijos descarriados del gran imperio británico.

Ironías aparte, el libro es entretenido, de lectura ágil, en el que una vez más Poirot hace gala de su privilegiado cerebro, y resuelve un caso sólo con deducciones, sin pruebas tangibles, huellas dactilares ni parafernalia del estilo.


"Hijos de nazis" de Tania Crasniansky

Hasta 1945, sus padres eran héroes nacionales. Después de la derrota alemana, se descubrió que en realidad eran verdugos.

Los hijos de Himmler, Göring, Hess, Frank, Bormann, Hoess, Speer y Mengele vivieron la época de la Segunda Guerra Mundial rodeados de privilegios, bajo la protección de padres todopoderosos. El desenlace de la guerra significó para ellos un desastre. Desconocían los crímenes de sus padres, pero años más tarde descubrieron sus gravísimas responsabilidades.

Hijos de nazis narra la trayectoria cotidiana de los hijos de los altos dignatarios que realizaban un trabajo de aniquilación y exterminio antes regresar con sus familias, a veces, instaladas junto a los propios campos de concentración. ¿Qué relación mantuvieron esos hijos con sus padres? ¿Cómo vivieron con un apellido que es sinónimo del horror? ¿Cuánta responsabilidad por esos crímenes se transmitió a la descendencia?

Un libro fascinante, traducido a siete idiomas, que indaga en historias familiares a la vez únicas y siniestras.



Libro que recopila en un sólo un resumen de las biografías de algunos importantes jerarcas y oficiales nazis enfocándolo en sus relaciones familiares. Podemos ver cómo era la relación padre-hijo y las distintas reacciones de estos últimos a lo acaecido. Entre otros, hijos o sobrinos de Himmler, Hans Frank, Mengele, Höss, Hess, etc.

El libro es interesante, aunque la lectura llega a resultar un tanto monótona. Al final muchas veces se centra más en los padres que en los hijos, mostrando como la impronta de unos padres se deja ver años después en sus descendientes. La autora se vale de entrevistas e investigaciones de varias fuentes para hacer un recopilatorio de biografías familiares, y eso se nota en el estilo del libro.


sábado, 2 de diciembre de 2017

"Sirius" de Jonathan Crown

Subtitulado: El perro que (casi) cambió la Historia

¿Cómo puede un perrito encantador alterar el rumbo de la Historia mundial? Una hilarante y atrevida novela sobre el nazismo y un homenaje a la época dorada del cine a través del original testimonio de su peludo protagonista.Berlín, 1938. Sirius, un astuto fox-terrier, disfruta de una tranquila vida perruna junto a los Liliencron, una familia judía; hasta que una noche el cachorro es testigo de uno de los capítulos más sombríos de la historia alemana: la Noche de los Cristales Rotos. La familia decide entonces refugiarse en Estados Unidos, donde Sirius se convierte en toda una estrella de la época dorada del cine y se codea con las más respetables celebridades de Hollywood: desde Rita Hayworth, Billy Wilder y John Wayne hasta Marlene Dietrich y Cary Grant. Sin embargo, el mundo de la farándula es una montaña rusa y Sirius acaba de gira con el esperpéntico y popular Circo Barnum. Entre forzudos, fieras e ilusionistas, la carrera de este artista canino es un cohete, pero un día un truco de magia sale mal, y aparece de vuelta en Berlín, esta vez en el seno de una familia nazi.Será entonces cuando se convierta en el confidente del Führer# ¿o tal vez de la resistencia?Reseñas:«Pocas veces un libro es tan ingenioso, divertido y adorable al mismo tiempo.»Kultur Spiegel«Conmovedora y encantadora, para los amantes de la historia y los animales por igual.»Publishers Weekly«Una novela estupenda. No lo había pensado antes, pero Sirius es un observador tan astuto que ahora estoy convencido de que los protagonistas de cuatro patas son los mejores testigos de la historia.»The Independent


Una lectura surrealista donde las haya. Si os gustan los libros de testimonios de la época nazi y al mismo tiempo os gusta el humor de libros tipo "Maldito karma" de David Safier, este es vuestro libro.

El libro está escrito de forma casi telegráfica, sin grandes descripciones ni diálogos. Pero aun así, y no entiendo cómo, el libro te hace sentir el ambiente y sentimientos de cada escena. Y es que a través de los ojos de Levi/Sirius/Hércules/Hani/perrito (el perro debe de tener problemas de identidad con tantos nombres que le han dado), el autor nos muestra distintas escenas contrapuestas entre sí pero que realmente ocurrieron al mismo tiempo: el miedo de una familia judía en el Berlín de finales de los años 30, la época dorada de los grandes estudios de Hollywood con los contrastes entre la riqueza de las grandes estrellas y la pobreza de los "curritos", el fanatismo de una familia nazi.

De esta forma, Sirius, el perro protagonista, es un Forrest Gump canino, testigo de excepción de momentos históricos: el auge nazi, la persecución judía, el éxito hollywoodiense, la caída de los nazis...

"Selfies" de Jussi Adler-Olsen

Cuando en un parque de Copenhague aparece el cuerpo sin vida de una mujer mayor, el comisario Carl Mørck recibe el encargo de esclarecer ese asesinato brutal, cuyas circunstancias parecen estar relacionadas con otra muerte sucedida años atrás. Al mismo tiempo, un asesino en serie se dedica a atropellar a mujeres jóvenes. Por si fuera poco, las instancias superiores del Departamento Q están todo menos contentas con el bajo porcentaje de resolución de casos y se plantean suprimir gran parte de la financiación del departamento. Además, Rose, ayudante de Carl Mørck y pieza fundamental de su equipo, pasa por un mal momento. Vive atormentada por recuerdos de acontecimientos espeluznantes de su pasado que la obligan a ingresar en un hospital psiquiátrico. ¿Qué tienen que ver con todo esto una trabajadora social resentida, Anne-Line Svendsen, y tres jóvenes muy atractivas y obsesionadas con su apariencia, Michelle, Jasmin y Denise, que se conocen en la sala de espera del despacho de Svendsen y para inmortalizar el momento se hacen un selfie?


Séptimo libro de la serie Departamento Q, protagonizada por el arisco Carl Morck, el misterioso Assad y la excéntrica Rose.

Al contrario de los libros anteriores, en este caso no se trata de la investigación de un viejo caso que los demás departamentos han dado por imposible. En realidad no se trata de un caso sino de varios, y son casos actuales en los que el Departamento Q no tiene jurisdicción. ¿Pero cuándo ha parado esto a nuestro Carl?

Las distintas investigaciones se entrecruzan, los problemas interdepartamentales y políticos están a la orden del día, pero lo más importante es que hay que ayudar a Rose, inmersa en un oscuro círculo de depresión y psicosis con raíces en un oscuro secreto de su pasado.

Estos saltos entre casos y escenas se dejan notar en el desarrollo del libro, ya que no hay una linea continua en la narración; tan pronto estás con un caso, como se entrecruza otro. La lectura resulta algo más costosa que en anteriores libros, el tono es algo más deprimente, oscuro, que recuerda algo a los libros de Patricia Highsmith, en el sentido de que los posibles criminales cobran un mayor protagonismo en la historia. Ya no se trata de averiguar quien es culpable, sino de saber si se le va a poder detener.

El libro me ha gustado, aunque me ha costado entrar ya que, como he dicho, el tono de la narración ya no es ese humor negro que nos tiene acostumbrados, sino uno más oscuro, deprimente, a juego con los sentimientos del Departamento Q.

sábado, 25 de noviembre de 2017

"Tormenta de nieve y aroma de almendras" de Camilla Läckberg

Falta menos de una semana para Navidad. Enmarcada entre un fondo de rocas grises y un mar de hielo, con sus casitas de madera cubiertas por la nieve, Fjällbacka regala una imagen de postal.Martin Molin, el joven policía ayudante de Patrik Hedström, viaja a una isla cercana a la costa de Fjällbacka para pasar las fiestas navideñas con la adinerada familia de su novia.

En medio de una fuerte tormenta, Ruben, el abuelo y patriarca de la familia, poseedor de una inmensa fortuna, muere en circunstancias extra ñas. Martin percibe el sutil aroma a almendras amargas que flota en el aire, claro indicio de un envenenamiento. Inquietos e incomunicados, los invitados tendrán que esperar a que amaine la tormenta.

El libro contiene, además, cuatro relatos cortos, independientes, situados en la constelación de Fjällbacka y de sus personajes.


Este es un libro que contiene además de un relato largo que da título al libro, una serie de relatos cortos ambientados en Fjällbacka.

El relato que da título al libro está protagonizado por Martin, conocido por ser uno de los policías que protagonizan la serie firmada por Camilla. En un claro homenaje conjunto a Agatha Christie y Sherlock Holmes, nos vemos atrapados en una casa aislada por la tormenta, con un asesino en la casa.

Los demás relatos tienen más un aire a las historias de "Alfred Hitchcock presenta". Una serie de historias cortas, de rápida lectura, donde la temática no es la investigación, sino un rápido vistazo a planes rotos por casualidades, donde el azar a veces juega malas pasadas,...

Un libro que se lee rápido, entretenido y que como colofón nos ofrece al final una serie de consejos que Camilla da a los escritores noveles.

"Requiem alemán" de Philip Kerr

Berlín-Viena, 1947. La guerra ha terminado, pero escarbando en las ruinas del esplendor imperial de Viena el veterano Bernie Gunther hace un descubrimiento histórico al lado del cual las atrocidades cometidas en el pasado parecen obra de aficionados. A medida que avanza en su investigación, el detective destapa una red de falsificación susceptible de cambiar la identidad a antiguos altos cargos nazis que tratan de enmascarar su pasado. En una Europa aún herida y humillada, Gunther se verá obligado a sortear todo tipo de peligros para llegar hasta el fondo de un sucio asunto que, para las muchas víctimas del régimen nazi, es algo más que una cuestión de justicia.


En este tercer libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos a Bernie en el Berlín de la postguerra; arrasado por las bombas, una isla en medio de territorio soviético, donde el hambre y la enfermedad son los reyes del mambo. Bernie es contactado por un antiguo compañero de la policía para que investigue el misterioso asesinato de un oficial americano en Viena. Y allá se va Bernie, a una Viena que niega cualquier pasado común con Alemania, en la que gobiernan de forma "comunal" los aliados, especialmente Estados Unidos y URSS. Y es que el comienzo de la guerra fría es ya patente; hay un nuevo enemigo, y ya se sabe "los enemigos de mi enemigo son mis amigos".

Una vez más la ambientación del libro es increíblemente realista. Describe perfectamente el ambiente desolador, donde todos son supervivientes en un mundo que acaba de salir de una guerra y teme entrar en otra, y nada es lo que parece.

"Pálido criminal" de Philip Kerr

Berlín, 1938. El ambiente se ha enrarecido en Alemania. Desde la ascensión al poder del Partido Nazi, las frías calles berlinesas que Bernie Gunther tan bien conoce están repletas de señales que conducen al país hacia el odio, el terror y quizá la guerra. El detective Gunther, antiguo agente de policía, se verá obligado a reincorporarse al cuerpo y colaborar con unas autoridades que detesta tanto como teme. Aunque lo que preocupa a sus superiores no es banal: un criminal anda suelto, violando y asesinando a inocentes muchachas de raza aria, sin que nadie consiga darle caza.
Pero ¿qué sucederá cuando Gunther descubra que en el caso están implicados varios miembros de las SS, entre quienes figura nada más y nada menos que el mismísimo Heinrich Himmler?
Pálido criminal (Serie Bernie Gunther, 2), segunda entrega de la trilogía «Berlín Noir» , reúne lo mejor de la literatura policíaca y de la ficción histórica. Con unos personajes magníficamente trazados y una trama vibrante, esta novela consolidó a Philip Kerr como uno de los mejores escritores de su género.


En este segundo libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos con una Alemania ya completamente "nazificada". Bernie Gunther, nuestro investigador, es convencido por Heydrich para que regrese al cuerpo de la policía criminal de Berlín para investigar el caso de una serie de adolescentes que aparecen violadas, torturadas y asesinadas. Y digo convencido porque a Heydrich sólo se le puede contestar de una forma: sí.

Sin dejar de lado la intriga del caso, que se las trae, aunque con un toque surrealista como sólo podía ser con los nazis, lo mejor del libro sigue siendo la ambientación. El autor describe muy bien el Berlín de finales de los años 30, con los alemanes corrientes ya completamente convencidos de la bondad del sistema nazi y sus consignas, un panorama internacional sin esperanza con un gobierno inglés (en representación de los antiguos aliados) que no ve lo que no quiere ver, de lo que se aprovecha un endiosado Hitler.

El único pero que le pongo al libro es la obsesión del protagonista por el sexo; parece adicto. Para mi gusto tantas escenas "sexuales" sobran. Si en el primer libro, esta sexualidad estaba más contenida y se explicaba por el tipo de novela policíaca clásica que desarrolla el autor, en este ya ha cruzado la raya. Llega un momento en que cada vez que se cruza con una chica/mujer, ya está pensando en el sexo, sea el contexto que sea. No me considero puritana, pero resulta desagradable.