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sábado, 28 de octubre de 2017

"El ferrocarril subterráneo" de Colson Whitehead

Novela ganadora del Premio Pulitzer 2017 y del National Book Award 2016

Colson Whitehead es uno de los pocos escritores que ha conseguido ambos premios por el mismo libro. Con El ferrocarril subterráneo entra a formar parte del grupo de grandes nombres como Faulkner, Proulx, Updike y A. Walker.

Una renovada visión de la esclavitud donde se mezclan leyenda y realidad y que oculta una historia universal: la de la lucha por escapar al propio destino

Cora es una joven esclava de una plantación de algodón en Georgia. Abandonada por su madre, vive sometida a la crueldad de sus amos. Cuando César, un joven de Virginia, le habla del ferrocarril subterráneo, ambos deciden iniciar una arriesgada huida hacia el Norte para conseguir la libertad.

El ferrocarril subterráneo convierte en realidad una fábula de la época e imagina una verdadera red de estaciones clandestinas unidas por raíles subterráneos que cruzan el país. En su huida, Cora recorrerá los diferentes estados, y en cada parada se encontrará un mundo completamente diferente, mientras acumula decepciones en el transcurso de una bajada a los infiernos de la condición humana# Aun así, también habrá destellos de humanidad que le harán mantener la esperanza.

Whitehead nos brinda una historia universal, onírica y a la vez brutalmente realista, sobre la libertad y las ilusiones truncadas, que nos habla de la fuerza sobrehumana que emerge ante la determinación de cambiar el propio destino.

 

Cuando compré este libro pensé que sería una novela histórica ambientada en los años de la esclavitud en Estados Unidos; la historia de una joven negra que huía de la esclavitud ayudada por la organización ilegal que conformaba el ferrocarril subterráneo; es decir, un conjunto de sótanos, cobertizos y escondites que dispersos a lo largo del país ayudaba a esconder a los fugitivos.

Pero al poco de empezar a leerlo me di cuenta de que no es así. Mejor dicho, sí lo es pero al mismo tiempo no. Y es que aunque los hechos que cuenta sobre la esclavitud en Estados Unidos son reales (no a esa persona en concreto, que es ficticia, pero sí al más de un millón de afroamericanos que sufrieron esta barbaridad), la narración que cuenta de la fuga en el ferrocarril subterráneo es imaginaria, en un mundo con un ferrocarril real recorriendo el subsuelo, en ciudades con rascacielos, ..... Y, aún así, con esta narración tipo ciencia-ficción, mezcla de distopía y steam-punk, el autor nos transmite el horror de la esclavitud, de la vida de un hombre negro tanto si es esclavo como si no, la lucha no sólo por la libertad, sino por la supervivencia.

Un libro muy bueno que se merece todos los premios que le han concedido.

"Vienen cuando hace frío" de Carlos Sisí

La crisis económica azota Estados Unidos. Joe Harper, residente en Baltimore, acaba de perder su empleo. Mientras sopesa mudarse a un barrio más barato, recuerda que su abuelo, el mítico Cerón Harper, le dejó en herencia una cabaña en Sulphur Creek, un pueblo canadiense. Toma el poco dinero que le queda y se dirige hacia allí. Es un lugar remoto y aislado, al lado de un parque natural, ideal para esperar que todo mejore. Además, el recuerdo de su abuelo, un incansable buscador de oro del que se decía que podía matar osos con la única ayuda de un cuchillo, es un buen acicate.

La cabaña está prácticamente en ruinas, pero Joe no se arredra. Reconvertido en pionero, arregla el tejado, repara con tablones el porche, consigue apartar piedras enormes. Cuenta cada dólar y lo invierte en comestibles, en agua. Y, casi enfebrecido por el cansancio, se siente vivo, un héroe de película, como si Baltimore no hubiera existido nunca. Para su sorpresa, pronto descubre que Sulphur Creek se vacía durante los duros meses de invierno. Con cualquier excusa, los lugareños abandonan el pueblo para mudarse temporalmente. Un hecho curioso, que podría atribuirse a las extremas temperaturas, pero que parece adquirir otro significado cuando uno de sus vecinos le susurra: «No pase aquí el invierno. Ellos vienen. Vienen cuando hace frío». Sin embargo, Joe no cree en leyendas, fantasmas ni demonios. Piensa que los aullidos que se escuchan son sólo un signo de la fuerte ventisca y que las sombras forman parte de la oscuridad característica de la estación.


Una mezcla de El resplandor, It y Poltergeist mezclado con Dentro del Laberinto, te llegas a preguntar qué se ha fumado el autor. El libro es raro, pero entretenido. Estás en medido de un viaje psicotrópico, alucinante, que no sabes por donde te va a llevar.

Lo he leído muy rápido, es sencillo y estás deseando leer la siguiente página para seguir con la extraña experiencia.

"La hija de Cayetana" de Carmen Posadas

Carmen Posadas ha encontrado un filón en una historia tan sorprendente como poco conocida: Cayetana de Alba, una de las mujeres más poderosas de finales del siglo XVIII y principios del XIX, con un carisma legendario que ha llegado hasta nuestros días, adoptó como su única hija a una niña de raza negra, María de la Luz, a la que otorgó testamento pero de quien no se sabe prácticamente nada. A partir de esta anécdota, la autora recrea el mundo de la corte de Carlos IV, cuya estrella más rutilante fue la propia Cayetana, protagonista y víctima a la vez de una vida excesiva: rodeada de glamour apenas lograba ocultar la insatisfacción de una mujer superficial y caprichosa, pero también muy sola y muy enferma. En paralelo, Carmen Posadas ficciona los avatares de la madre de la niña, Trinidad, una esclava cubana que pierde al mismo tiempo al amor de su vida y a su pequeña, y que no cejará en su empeño por recuperarlos a los dos.


La autora nos presenta una historia para la que se nota se ha preparado la ambientación histórica, se ha currado los personajes y hay que reconocerla este gran trabajo.

Es el tercer libro que leo de esta autora y me pasa siempre lo mismo. Escribe bien, se trabaja los personajes y la ambientación histórica, pero la historia en sí no me acaba de llegar, no me atrapa.

En este en concreto ha tenido que pasar más de medio libro para que al menos me interese qué pasa al final, pero hasta ahí lo leí casi obligada y con pena por no saber apreciar un buen trabajo, que sí reconozco.

sábado, 21 de octubre de 2017

"Corazones de piedra" de Simon Scarrow

1938. Un verano perfecto en la isla griega de Lefkada para tres personas jóvenes sin problemas con la política a fuego lento de Europa. Peter, visitante de Alemania, mientras que su padre lleva una excavación arqueológica, se ha convertido en buen amigo de los locales Andreas y Eleni. A medida que el mundo se desliza hacia el conflicto y Peter se ve obligado a abandonar, juran volver a reunirse.

1943: Andrea y Eleni se han unido a las fuerzas partidarias de resistir la invasión alemana. Peter ha vuelto, ahora como un oficial de inteligencia enemigo, peligrosamente bien informado.

Una amistad que se forjó en la paz se convierte en una despiadada batalla entre enemigos dispuestos a sacrificarlo todo por los países que aman.


<<Los que no estudian la Historia están condenados a repetirla. Pero los que estudian la Historia están condenados a observar, impotentes, mientras todos los demás la repiten>>

Otro ejemplo del buen hacer de Simon Scarrow, que esta vez se aleja de las novelas históricas, para narrarnos una historia que nos toca más de cerca. La de la invasión alemana de las islas griegas durante la II Guerra Mundial.

Una profesora de historia es contactada por un historiador alemán preguntando por su abuela. ¿Qué tiene que ver una tierna nonagenaria con la II Guerra Mundial, la resistencia y el ejército alemán?

Esta es la historia de Eleni, Andreas y Peter. Peter es alemán, mientras que Eleni y Andreas son griegos. Pero eso es poco importante, son amigos para siempre jamás. ¿O no? La guerra rompe amistades y convencionalismos, y cada uno se encuentra desarrollando un rol que no se podía prever.

Es un gran libro, de lectura ágil y entretenida, emotivo y que nos deja un par de enseñanzas, también. Os lo recomiendo.

jueves, 12 de octubre de 2017

"La puerta pintada" de Carlos Aurensanz

Año 1949. La aparición de un cadáver junto al río está a punto de trastornar la vida de los habitantes de Puente Real, una tranquila ciudad de provincias en la posguerra. Es solo el primero de una serie de extraños crímenes que van a cambiar para siempre la vida de don Manuel, el médico forense encargado de la investigación.

Año 1936. Ha estallado la Guerra Civil. A su pesar, la vida de Salvador, un impresor simpatizante de las izquierdas, y la de su esposa Teresa, maestra en una escuela de la República, se ven arrastradas inexorablemente hacia la tragedia y la muerte.

Los protagonistas de estos dos momentos tejen de forma magistral una historia que es en sí misma un thriller, pero también una novela costumbrista que retrata la cerrada sociedad de la posguerra, sin rehuir el drama descarnado de la Guerra Civil y la posterior represión.
Cuenta, además, con elementos propios de una novela gótica, como el escenario principal donde se desarrolla la trama, la catedral de Puente Real, la vivienda del campanero ubicada en su tejado y, sobre todo, su magnífica Puerta del Juicio, en la que se revelan, dramáticamente esculpidos en piedra, los castigos que esperan a los pecadores. En medio de todo ello, una improbable historia de amor acaba por abrirse paso para conducirnos al desenlace final.

Carlos Aurensanz, reconocido autor de novelas históricas, realiza aquí una incursión en el mundo del suspense que ahonda en los móviles psicológicos de un asesino en serie, para traernos una historia emotiva y llena de recovecos, que atrapa desde el principio hasta el final.


Me ha sorprendido agradablemente la forma tan original y arriesgada de narrar esta historia.

El libro está dividido en dos partes: una, en 1936 al comienzo del levantamiento militar de Franco; la otra, en 1949 en pleno apogeo del gobierno franquista. El antes y después de una España dividida y con la herida aun sangrante.

Lo original de este libro es el orden de las historias. Normalmente, este tipo de libros narran la historia en orden cronológico. Pero no, aquí el autor centra la primera mitad del libro en un pueblo navarro en la post-guerra, en la investigación de unos misteriosos crímenes. Y es en la segunda parte, cuando ya nos deja ver quién es el asesino, que el autor da un salto temporal hacia atrás para explicar el origen de todo.

La intriga está lograda, aunque confieso que sospechaba quien era el asesino. Aun así, el modo en que está narrada la investigación y los sucesos, te mantienen en vilo, porque no entiendes en ese momento los motivos ni el significado de los rituales utilizados en los crímenes.

Pero sobre todo, se nota que el escritor es de novela histórica, por la buena ambientación de la narración. Realmente te hace ver, sentir, cómo era la vida de los protagonistas en la época que describe en ese momento.

domingo, 8 de octubre de 2017

"Por encima de la lluvia" de Víctor del Árbol

Miguel y Helena se conocen en una residencia de ancianos en Tarifa, a una edad en la que creen haberlo vivido todo ya. A Miguel le asusta volar. A Helena le da pánico el mar. Los dos tienen hijos adultos y sienten que les han relegado a un plano casi ornamental. El dramático suicidio de un compañero de la residencia les abre los ojos. No quieren pasar sus últimos días recordando y añorando tiempos supuestamente mejores. Y juntos decidirán emprender el viaje de sus vidas, en el que descubrirán que nada es definitivo mientras queden ilusiones que perseguir.

Mientras tanto, en la lejana ciudad sueca de Mälmo, la joven Yasmina, hija de inmigrantes marroquíes y que sueña con ser cantante, vive atrapada entre el cuidado de su autoritario abuelo Abdul y el desprecio de su madre, para quien Yasmina es una vergüenza porque trabaja para un sueco de pasado turbio. Y vive un romance secreto con el subcomisario de la Policía sueca, un hombre mayor e importante.

Estos tres personajes dibujan una historia sobre el sentido del amor y sobre lo extraordinarias que pueden llegar a ser las personas comunes.


Una historia de amor y desamor, de encuentros y desencuentros, de presencias y ausencias, de soledad en compañía, del destino y de los hilos que nos unen a todos. El libro de Víctor del Árbol es poesía hecha prosa, un cúmulo de frases sublimes, que nos hacen pensar, detenernos en su aparente sencillez y demoledora sinceridad.

Por encima de la lluvia es un libro para saborear, para detenerse en cada detalle, cada descripción o pensamiento; una ventana a la vida y al amor como nunca hasta ahora había visto o leído; la filosofía de la vida. Y como prueba un botón, es la primera vez en mi vida que subrayo frases, incluso párrafos, en un libro que no sea de texto (de los de estudiar, vamos).

Si queréis conocer algunas de estas frases sólo tenéis que asomaros a Twitter y buscar #Soyyincanera. Os aseguro que con leer sólo un par de los comentarios y frases que hemos recopilado los lectores yincaneros os animaréis a leer este magnífico ejemplar de literatura.

sábado, 7 de octubre de 2017

"El fuego de bronce" de Jesús Villanueva Jiménez

La gran derrota del almirante Nelson en 1797 en las costas canarias.

Se trata de una gran novela épica, llena de calor humano y con personajes sencillos con los que resulta fácil identificarse. Pero es sobretodo una novela histórica, que sitúa al lector con maestría en medio de unos acontecimientos trascendentales: la defensa de Santa Cruz de Tenerife frente al ataque inglés de 1797, comandado por el legendario Almirante Nelson. El 25 de julio de 1797, el almirante inglés Horatio Nelson perdió un brazo en la que fue la única derrota de su carrera militar: el intento de desembarco en Santa Cruz de Tenerife. La defensa de la isla fue una gesta heroica enla que el teniente general Antonio Gutiérrez de Otero, con poco más de trescientos hombres y el concurso de milicias campesinas sin formación militar, venció a 2.000 soldados bien instruidos y mandados, y a una poderosa flota británica, dueña del Atlántico.

Y en medio de esos momentos dramáticos, como protagonistas involuntarios de unos acontecimientos que pondrán en juego su destino e incluso su vida, dos hombres y una mujer que huyen de su pasado conocerán los límites de la amistad, del amor y de la lealtad en espera de una paz en la que puedan ver realizados sus sueños.


Una novela histórica detallada y profusa sobre un acontecimiento histórico que no conocía: el fallido intento del británico Nelson en invadir las Islas Canarias, intentando convertirlas en otro Gibraltar.

El autor detalla con profuso detalle, tanto que a veces te pierdes entre tanto nombre y cargo, los hechos acontecidos y decisiones tomadas, tanto antes como durante y después del ataque. Nos muestra a un general Gutiérrez, mayor, mesurado, a quien muchos creen no estar capacitado para ese cargo, enfrentarse a una fuerza invasora superior en armamento y personal. Sólo el buen hacer y el valor de este hombre y de sus oficiales y soldados, junto con la milicia y voluntarios del pueblo canario, impidieron lo que a todas luces parecía algo seguro: la conquista de las Canarias por la Armada inglesa, dando el golpe de gracia al ya en decadencia imperio español.

Alternando con la narrativa histórica, Villanueva nos presenta al joven Fermín, recién llegado a Tenerife, que conoce en dramáticas circunstancias al labriego Damián, y en un ambiente algo más distendido al soldado Juan Diego. Los tres amigos se enfrentarán juntos a dos batallas: la batalla contra el inglés y una batalla más encomiable y agradable, la del amor. Aunque tampoco esta es un camino de rosas.

En conjunto, un gran libro, de lectura muy intensa, más en las partes que tienen que ver con la batalla y los hechos históricos, que en la parte romántica.