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sábado, 25 de noviembre de 2017

"Tormenta de nieve y aroma de almendras" de Camilla Läckberg

Falta menos de una semana para Navidad. Enmarcada entre un fondo de rocas grises y un mar de hielo, con sus casitas de madera cubiertas por la nieve, Fjällbacka regala una imagen de postal.Martin Molin, el joven policía ayudante de Patrik Hedström, viaja a una isla cercana a la costa de Fjällbacka para pasar las fiestas navideñas con la adinerada familia de su novia.

En medio de una fuerte tormenta, Ruben, el abuelo y patriarca de la familia, poseedor de una inmensa fortuna, muere en circunstancias extra ñas. Martin percibe el sutil aroma a almendras amargas que flota en el aire, claro indicio de un envenenamiento. Inquietos e incomunicados, los invitados tendrán que esperar a que amaine la tormenta.

El libro contiene, además, cuatro relatos cortos, independientes, situados en la constelación de Fjällbacka y de sus personajes.


Este es un libro que contiene además de un relato largo que da título al libro, una serie de relatos cortos ambientados en Fjällbacka.

El relato que da título al libro está protagonizado por Martin, conocido por ser uno de los policías que protagonizan la serie firmada por Camilla. En un claro homenaje conjunto a Agatha Christie y Sherlock Holmes, nos vemos atrapados en una casa aislada por la tormenta, con un asesino en la casa.

Los demás relatos tienen más un aire a las historias de "Alfred Hitchcock presenta". Una serie de historias cortas, de rápida lectura, donde la temática no es la investigación, sino un rápido vistazo a planes rotos por casualidades, donde el azar a veces juega malas pasadas,...

Un libro que se lee rápido, entretenido y que como colofón nos ofrece al final una serie de consejos que Camilla da a los escritores noveles.

"Requiem alemán" de Philip Kerr

Berlín-Viena, 1947. La guerra ha terminado, pero escarbando en las ruinas del esplendor imperial de Viena el veterano Bernie Gunther hace un descubrimiento histórico al lado del cual las atrocidades cometidas en el pasado parecen obra de aficionados. A medida que avanza en su investigación, el detective destapa una red de falsificación susceptible de cambiar la identidad a antiguos altos cargos nazis que tratan de enmascarar su pasado. En una Europa aún herida y humillada, Gunther se verá obligado a sortear todo tipo de peligros para llegar hasta el fondo de un sucio asunto que, para las muchas víctimas del régimen nazi, es algo más que una cuestión de justicia.


En este tercer libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos a Bernie en el Berlín de la postguerra; arrasado por las bombas, una isla en medio de territorio soviético, donde el hambre y la enfermedad son los reyes del mambo. Bernie es contactado por un antiguo compañero de la policía para que investigue el misterioso asesinato de un oficial americano en Viena. Y allá se va Bernie, a una Viena que niega cualquier pasado común con Alemania, en la que gobiernan de forma "comunal" los aliados, especialmente Estados Unidos y URSS. Y es que el comienzo de la guerra fría es ya patente; hay un nuevo enemigo, y ya se sabe "los enemigos de mi enemigo son mis amigos".

Una vez más la ambientación del libro es increíblemente realista. Describe perfectamente el ambiente desolador, donde todos son supervivientes en un mundo que acaba de salir de una guerra y teme entrar en otra, y nada es lo que parece.

"Pálido criminal" de Philip Kerr

Berlín, 1938. El ambiente se ha enrarecido en Alemania. Desde la ascensión al poder del Partido Nazi, las frías calles berlinesas que Bernie Gunther tan bien conoce están repletas de señales que conducen al país hacia el odio, el terror y quizá la guerra. El detective Gunther, antiguo agente de policía, se verá obligado a reincorporarse al cuerpo y colaborar con unas autoridades que detesta tanto como teme. Aunque lo que preocupa a sus superiores no es banal: un criminal anda suelto, violando y asesinando a inocentes muchachas de raza aria, sin que nadie consiga darle caza.
Pero ¿qué sucederá cuando Gunther descubra que en el caso están implicados varios miembros de las SS, entre quienes figura nada más y nada menos que el mismísimo Heinrich Himmler?
Pálido criminal (Serie Bernie Gunther, 2), segunda entrega de la trilogía «Berlín Noir» , reúne lo mejor de la literatura policíaca y de la ficción histórica. Con unos personajes magníficamente trazados y una trama vibrante, esta novela consolidó a Philip Kerr como uno de los mejores escritores de su género.


En este segundo libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos con una Alemania ya completamente "nazificada". Bernie Gunther, nuestro investigador, es convencido por Heydrich para que regrese al cuerpo de la policía criminal de Berlín para investigar el caso de una serie de adolescentes que aparecen violadas, torturadas y asesinadas. Y digo convencido porque a Heydrich sólo se le puede contestar de una forma: sí.

Sin dejar de lado la intriga del caso, que se las trae, aunque con un toque surrealista como sólo podía ser con los nazis, lo mejor del libro sigue siendo la ambientación. El autor describe muy bien el Berlín de finales de los años 30, con los alemanes corrientes ya completamente convencidos de la bondad del sistema nazi y sus consignas, un panorama internacional sin esperanza con un gobierno inglés (en representación de los antiguos aliados) que no ve lo que no quiere ver, de lo que se aprovecha un endiosado Hitler.

El único pero que le pongo al libro es la obsesión del protagonista por el sexo; parece adicto. Para mi gusto tantas escenas "sexuales" sobran. Si en el primer libro, esta sexualidad estaba más contenida y se explicaba por el tipo de novela policíaca clásica que desarrolla el autor, en este ya ha cruzado la raya. Llega un momento en que cada vez que se cruza con una chica/mujer, ya está pensando en el sexo, sea el contexto que sea. No me considero puritana, pero resulta desagradable.

sábado, 18 de noviembre de 2017

"Violetas de marzo" de Philip Kerr

Berlín, 1936. Bernie Gunther creía estar curado de espanto, pero ahora que ha abandonado el cuerpo de policía y se ha hecho investigador privado, el recuerdo más sórdido del Berlín de toda la vida le resulta incluso entrañable. Al menos si lo mira desde la perspectiva de la subcultura nazi, en la que cada nuevo caso parece hundirle un poco más. Violetas de marzo, eufemismo usado por los primeros nacional-socialistas para referirse a los advenedizos, da inicio a una trilogía narrada desde un punto de vista dolorosamente privilegiado, situada en momentos clave del espantoso transcurso de la Europa siglo XX, que en la obra de Kerr se parece mucho a la historia universal de la humanidad.


Primer libro de la serie protagonizada por Bernie Gunther, también llamada Berlin Noir, es una novela negra por excelencia ambientada en una Alemania gobernada por Adolf Hitler durante la celebración de los Juegos Olímpicos del '36.

Y es que esta no es la típica historia de un detective privado, sarcástico, contratado por el ricachón de turno para recuperar unas joyas robadas. Es eso y mucho más. Y es que el autor aprovecha la ocasión para mostrarnos un Berlín gobernado por los nazis, que han subyugado a la población de manera sublime, en un lavado de cerebro general que tal parece una escena de un libro de ciencia ficción, una distopía que tristemente es real.

Es un libro que me ha gustado mucho, ya que mezcla todo lo que me atrae en una lectura: misterio, historia y un toque de humor negro que te hace sonreír en los momentos más insospechados.

"La tumba negra" de Ahmet Umit

Al sur de Turquía, el equipo de arqueólogos que dirige la joven Esra Beyhan acaba de realizar un descubrimiento histórico: una colección de veintiocho tablillas de barro que podría revelar las claves de la súbita desaparición del imperio hitita hace casi 3.000 años. No obstante, mientras el grupo trabaja en la traducción de los textos (el diario privado de un escriba real llamado Patasana), el asesinato de uno de sus colaboradores pone en peligro la empresa.

¿Quién lanzó a Haci Settar desde lo alto del alminar? ¿Fueron los enemigos que el fallecido se había ganado en una región de costumbres aún feudales? ¿El independentismo kurdo? ¿O se trató quizá de una venganza de radicales islámicos por la profanación de la Tumba Negra? Esra acompañará al capitán Esref Bey en la investigación de un caso que se complicará más aún cuando Resat, jefe de los guardias, aparezca decapitado.

La Tumba Negra es una novela apasionante que mezcla de forma sorprendente el genero histórico con el policiaco. De la mano de Ahmet Ümit descubriremos, además, que la idea de choque de civilizaciones es tan antigua como la humanidad misma, y que no pocos hombres y culturas han sido víctimas de ella.


El autor mezcla novela policíaca e histórica, con un repaso al conflicto armenio-turco-kurdo.

El libro se divide en dos partes, narradas de forma intercalada. Por un lado, el diario de Patasana, un escriba hitita, que narra su vida y de paso la caída del imperio al que sirve. Por otro lado, en la actualidad, un asesinato amenaza la continuidad de la excavación arqueológica. Y es que además de no saber quien es el asesino, está también el rencor y el dolor de un conflicto que se remonta a años atrás: el genocidio armenio, el problema kurdo, el gobierno turco, al que se añade además el integrismo islámico.

Y, como suele suceder, eso mismo que le da originalidad y profundidad al libro, es también el problema. Abarca tanto, tantas historias, que casi te hace perder el hilo y no centra el interés del lector (por lo menos el mío). A lo que se junta ese alegato final, surrealista a más no poder, que compendia un libro que ni es histórico, ni es policíaco ni es ensayo político; un querer y no poder.

domingo, 12 de noviembre de 2017

"El yermo" de Sergi Llauger

Bienvenidos a la Gran Bretaña del futuro: un mundo postapocalíptico donde ya no hay lugar para la vida tal y como la conocemos. Los pocos supervivientes que quedan subsisten sin apenas recursos, la mayoría en asentamientos reconstruidos con los restos de la civilización, y regidos por la ley del más fuerte, la barbarie y el miedo.....

Adam y Caleb, dos hermanos huérfanos que viven aislados en la frontera con la Zona Prohibida, emprenderán un viaje épico para seguir los pasos de su padre, desaparecido años atrás, el cual parecía poseer el secreto para cambiar el mundo.


Una novela post-apocalíptica, distópica, de búsqueda y de encuentros.

En un mundo post-guerra nuclear, la vida como la conocemos ya no existe. Los supervivientes están desperdigados, intentando ponerse a salvo del hambre, de la radiación, de peligrosos mutantes pero sobre todo de los aún más peligrosos hombres. Y es que hay cosas que no cambian, seguimos siendo nuestro peor enemigo.

Adam y Caleb son dos hermanos que viven en este duro paisaje. Tras la misteriosa desaparición de Caleb, Adam se ve obligado a emprender un largo y peligroso viaje por un mundo arrasado por las bombas nucleares, acompañado de un grupo de mercenarios.

Una novela con un gran ritmo y muy buena ambientación, muy entretenida. 

"Las tres muertes de Fermín Salvochea" de Jesús Cañadas

Una novela original y brillante que partiendo de un hecho histórico real, no soltará al lector hasta el trepidante final de la trama.

En marzo de 1873, recién instaurada la Primera República, Fermín Salvochea tomó posesión del cargo de alcalde de Cádiz. Siguiendo su espíritu anarquista, adoptó una serie de medidas polémicas que le granjearon la simpatía de los pobres al mismo tiempo que la animadversión de las clases pudientes y del clero. Una de esas medidas fue el desahucio del Convento de la Candelaria.

Esto es Historia. El resto de lo que contienen estas páginas podría no serlo.

1907. Fermín Salvochea, legendario alcalde de la ciudad de Cádiz, fallece en extrañas circunstancias. Ese mismo día, Juaíco, un barbero viejo y borracho, decide contarle la historia de Salvochea a su hijo Sebastián.

1873. El joven Juaíco empieza a trabajar para Fermín Salvochea durante su primera semana como alcalde. Una muerte en un burdel los embarcará en una aventura llena de misterios, magia negra y venganza más allá de la tumba.

1907. Un enigmático teatro de los horrores ha llegado a Cádiz. Brutales asesinatos se suceden en los callejones de la ciudad. Sólo Sebastián y sus amigos podrán encontrar la verdad tras la historia de Juaíco y proteger Cádiz del mal antiguo que anida en sus entrañas.



El autor mezcla un hecho histórico real con varias leyendas de Cádiz, una de ellas relacionada con una leyenda cántabra, para crear una historia que se sale de lo corriente. Escrito como una novela histórica, pronto deja entrever que es algo más: fantasía, aventuras, drama y romance.

La mezcla de estilos resulta sorprendente y refrescante, un toque especial para un libro que me ha sorprendido agradablemente.


"La ratonera" de Agatha Christie

La historia se desarrolla en la casa de huéspedes de Monkswell Manor, a la que van llegando los diversos personajes, uno de los cuales es el asesino. Para acrecentar más el misterio Agatha Christie rodea dicha casa de una serie de inclemencias meteorológicas que provocan que los personajes deban permanecer en ésta. De ahí podemos deducir el título de La ratonera. Una especie de trampa para todos. Pero antes de que el lector se sumerja en esa casa rodeada de un ambiente de misterio, Agatha Christie comienza tejiendo la trama desde un prólogo perfectamente construido para que el lector no pueda dejar de leer el argumento. La escritora crea un ambiente que nos recuerda a los relatos góticos del siglo XVII-XVIII: fría noche, nubarrones, nieve...


Un clásico entre los clásicos, una novela de intriga hecha teatro. No necesita más explicación.

"Sueño mortal" de Greg Iles

Jordan Glass es una fotógrafa de éxito. Estando de vacaciones en Hong Kong, decide visitar el Museo de Arte. Allí observa que muchos la miran con curiosdad.Al cabo de unos minutos se encuentra con una exposición de un pintor anónimo titulada Mujeres desnudas en reposo, que exhibe una misteriosa serie de cuadros que han causado sensación en el mundo del arte moderno. Los expertos han llegado a la conclusión de que las telas muestran mujeres desnudas que no están dormidas, sino muertas... Cuando Jordan se acerca al último cuadro de la serie, la sangre se le congela: la mujer del cuadro es idéntica a ella misma.
«Iles continúa asombrando. Sueño mortal da en el blanco con una trama sólida, unos personajes perfectos y un ritmo endiabladamente calibrado.» Publishers Weekly.


Una novela de suspense, ágil y amena, protagonizada por una fotógrafa, reportero de guerra, cansada de su trabajo y traumatizada por las desapariciones primero de su padre y luego de su hermana gemela.

Tras encontrar un cuadro de su hermana en una morbosa exposición en Hong Kong, Jordan se une a un equipo del FBI para encontrar al artista que puede ser el culpable de una serie de desapariciones de mujeres aparentemente sin relación entre sí.

Una buena lectura que te atrapa desde la primera página y que acabas de un tirón. No puedes parar de leer.

"La casa del nazi" de Xabier Quiroga

Hará unos diez meses recibí una misiva desde su tierra. Procedía de un universitario que se había decidido a rastrear la presencia en Galicia de Adolf Hitler y de otros nazis tras la derrota de la Segunda Guerra Mundial. Afinando más, pretendía demostrar su presencia o su tránsito por ahí antes de instalarse definitivamente en América del Sur. Sin más datos que me permitieran identificarlo que la letra V y la dirección electrónica utilizada, al parecer por encargo o como trabajo de investigación para un profesor de una facultad que tampoco especificaba, solicitaba mi colaboración.


Una novela negra fuera de lo corriente. Un taxista reinventado en investigador privado, ayudado por una chica que trabaja como camarera de habitaciones en un hotel, se dedica a investigar el pasado de su cliente para averiguar en qué está relacionado este último con criminales nazis escondidos en Galicia al fin de la II Guerra Mundial, cuando este cliente aun no había nacido.

La lectura es amena, ágil, enlazando muy bien las distintas escenas que tienen lugar tanto en el momento de la investigación como en la Galicia de los años de la guerra civil y postguerra.

"Tres, cinco y seis" de Xinran Xue

Xinran, autora del aclamado libro Nacer mujer en China, ha obtenido reconocimiento internacional gracias a su extraordinario talento para trasladar al lector al corazón mismo de la sociedad china. En Tres, Cinco y Seis, nos narra la sencilla pero a la vez divertida y conmovedora historia de tres hermanas que, como tantos otros inmigrantes, abandonan la vida en el campo para probar fortuna en la gran ciudad.

Las hermanas Tres, Cinco y Seis no cuentan con muchos estudios, pero sí hay algo que saben a ciencia cierta: su madre es un fracaso como mujer porque no ha dado a luz ningún varón y, por tanto, el único nombre que ellas merecen es un número. Cuando dejan atrás su hogar para buscar trabajo en Nankín, la intimidante ciudad se descubre ante ellas y les abre los ojos: atascos de tráfico, edificios altísimos, actitudes desinhibidas, maravillas gastronómicas..., y el curioso mundo del trabajo. Tres descubre que su extraordinario talento creativo contribuye al éxito de un pequeño local de comida rápida, mientras que Cinco y Seis adquieren nuevos conocimientos: la primera, en un balneario y la segunda, en una tetería para amantes de los libros. Poco a poco, cada una irá encontrando su lugar en el mundo pero… ¿Qué sucederá cuando tengan que volver a casa?

A través de la mirada de tres hermanas, Xinran describe de forma cercana, certera y real la China contemporánea, y nos acerca a una sociedad cambiante que está evolucionando muy de prisa.


Un libro que describe los cambios que está sufriendo China y la gran diferencia entre la China rural y la China urbana, todo ello en la persona de tres jóvenes hermanas que se ven obligadas a dejar su pueblo, donde su familia es despreciada por no tener hijos varones, y buscar trabajo en la gran ciudad. Allí conocerán un mundo donde la mujer tiene valor, se valora el estudio y el esfuerzo y donde aprenden que tal vez la tradición que ningunea el valor de la mujer está equivocada.

Como lectura, es sencilla, interesante, aunque un poco lenta. Reconozco que la narrativa china no consigue gustarme todo lo que debería.

sábado, 4 de noviembre de 2017

"La última estrella" de Rick Yancey

La última fase de la invasión está a punto de completarse, lloverán bombas sobre las ciudades. El fin de la especie humana está asegurado y Cassie y sus compañeros saben que ha llegado el momento de escoger: entre el amor o el miedo, la confianza o la sospecha, el odio o el sacrificio, la fe o la barbarie. Entre salvarnos a nosotros mismos o salvar aquello que nos hace humanos. Y es que todo terminará donde empezó: la última batalla tendrá lugar en el último corazón humano y acabará con su último latido.


Tercer y último libro de la trilogía La quinta ola.

Tras leer el primer libro, el segundo y el tercero resultan decepcionantes. Donde en el primer libro había intriga, acción, lucha contra lo imposible pero con un toque de esperanza, en el segundo y tercer libro la cosa cambia: pasamos a tortura psicológica, teoría metafísica y un pseudo-terrorismo ecológico a nivel estelar.

Mi conclusión: tenía que haberme quedado sólo con el primer libro.

"El mar infinito" de Rick Yancey

La primera ola fue solo un aviso. La segunda ola nos cogió desprevenidos. La tercera ola duró un poco más… nos dejó sin razones por las que seguir vivos. La cuarta ola nos quitó todo aquello por lo que estábamos dispuestos a morir. La quinta ola… nos ha sumido en un mar de nada infinito. Los Otros se han propuesto exterminar a la humanidad. La cuestión ya no es si vivimos o morimos, sino de sobrevivir una hora, un día más. Pero seguimos aquí. Esta guerra ya no es de humanos contra alienígenas. Es la lucha de la esperanza contra la desolación. De la fe contra el miedo. Del amor contra el odio. Y nosotros somos el campo de batalla.


Segunda parte de la trilogía de La quinta ola, pierde la frescura del primer libro, metiéndose en temas psicológicos y teorías de la conspiración interplanetaria.

Si con el primer libro podías terminar así, la batalla que no la guerra terminaba, aquí te deja todo en el aire, a la espera del tercer libro.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

"La quinta ola" de Rick Yancey

En el amanecer de la quinta ola, Cassie está huyendo por un tramo desolado de autovía. Huye de esos seres que aunque parezcan humanos, deambulan por el campo matando a cualquiera. Dispersando a los últimos supervivientes en la tierra, aislando a los resistentes, intentando vencer, así, los últimos vestigios de la humanidad. Cassie sabe que mantenerse a solas es la única opción para seguir con vida. Hasta que se topa con el cautivador y misterioso Evan Walker. Un joven que parece capaz de ayudarle a encontrar a su hermano. Así que Cassie deberá tomar una elección definitiva: confiar o perder la esperanza, desafiar o rendirse, vivir o morir, abandonar o levantarse y luchar.


Los alienígenas han invadido la tierra. Pero la invasión no es como nos la pintaron en el cine. No hay platillos volantes, ni aliens con cara de lagarto que comen ratas, ni siquiera los cabezas de pepino que aparecían en Expediente X. La invasión no ha sido con armas láser ni grandes bombardeos, no la vimos venir.

Así se presenta Cassie, diminutivo de Cassiopea, una adolescente oculta en un bosque convencida de ser la última superviviente de la terrible invasión. Pero tal vez no lo sea, tal vez hay más gente, y sobre todo tal vez su hermanito siga vivo. Y esa esperanza es la que la mantiene luchando.

En la línea de novelas juveniles tipo Los juegos del hambre, este primer libro de una trilogía nos presenta la lucha de una adolescente contra un poder oculto pero inmensurable, una lucha aparentemente suicida y sin esperanzas.

Es un libro entretenido, de lectura ágil, que te atrapa casi sin enterarte, aunque los momentos pseudo-románticos me sentaban como una patada en la espinilla. Aun así el libro me ha gustado y me leeré la trilogía completa.