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sábado, 21 de octubre de 2017

"Corazones de piedra" de Simon Scarrow

1938. Un verano perfecto en la isla griega de Lefkada para tres personas jóvenes sin problemas con la política a fuego lento de Europa. Peter, visitante de Alemania, mientras que su padre lleva una excavación arqueológica, se ha convertido en buen amigo de los locales Andreas y Eleni. A medida que el mundo se desliza hacia el conflicto y Peter se ve obligado a abandonar, juran volver a reunirse.

1943: Andrea y Eleni se han unido a las fuerzas partidarias de resistir la invasión alemana. Peter ha vuelto, ahora como un oficial de inteligencia enemigo, peligrosamente bien informado.

Una amistad que se forjó en la paz se convierte en una despiadada batalla entre enemigos dispuestos a sacrificarlo todo por los países que aman.


<<Los que no estudian la Historia están condenados a repetirla. Pero los que estudian la Historia están condenados a observar, impotentes, mientras todos los demás la repiten>>

Otro ejemplo del buen hacer de Simon Scarrow, que esta vez se aleja de las novelas históricas, para narrarnos una historia que nos toca más de cerca. La de la invasión alemana de las islas griegas durante la II Guerra Mundial.

Una profesora de historia es contactada por un historiador alemán preguntando por su abuela. ¿Qué tiene que ver una tierna nonagenaria con la II Guerra Mundial, la resistencia y el ejército alemán?

Esta es la historia de Eleni, Andreas y Peter. Peter es alemán, mientras que Eleni y Andreas son griegos. Pero eso es poco importante, son amigos para siempre jamás. ¿O no? La guerra rompe amistades y convencionalismos, y cada uno se encuentra desarrollando un rol que no se podía prever.

Es un gran libro, de lectura ágil y entretenida, emotivo y que nos deja un par de enseñanzas, también. Os lo recomiendo.

jueves, 12 de octubre de 2017

"La puerta pintada" de Carlos Aurensanz

Año 1949. La aparición de un cadáver junto al río está a punto de trastornar la vida de los habitantes de Puente Real, una tranquila ciudad de provincias en la posguerra. Es solo el primero de una serie de extraños crímenes que van a cambiar para siempre la vida de don Manuel, el médico forense encargado de la investigación.

Año 1936. Ha estallado la Guerra Civil. A su pesar, la vida de Salvador, un impresor simpatizante de las izquierdas, y la de su esposa Teresa, maestra en una escuela de la República, se ven arrastradas inexorablemente hacia la tragedia y la muerte.

Los protagonistas de estos dos momentos tejen de forma magistral una historia que es en sí misma un thriller, pero también una novela costumbrista que retrata la cerrada sociedad de la posguerra, sin rehuir el drama descarnado de la Guerra Civil y la posterior represión.
Cuenta, además, con elementos propios de una novela gótica, como el escenario principal donde se desarrolla la trama, la catedral de Puente Real, la vivienda del campanero ubicada en su tejado y, sobre todo, su magnífica Puerta del Juicio, en la que se revelan, dramáticamente esculpidos en piedra, los castigos que esperan a los pecadores. En medio de todo ello, una improbable historia de amor acaba por abrirse paso para conducirnos al desenlace final.

Carlos Aurensanz, reconocido autor de novelas históricas, realiza aquí una incursión en el mundo del suspense que ahonda en los móviles psicológicos de un asesino en serie, para traernos una historia emotiva y llena de recovecos, que atrapa desde el principio hasta el final.


Me ha sorprendido agradablemente la forma tan original y arriesgada de narrar esta historia.

El libro está dividido en dos partes: una, en 1936 al comienzo del levantamiento militar de Franco; la otra, en 1949 en pleno apogeo del gobierno franquista. El antes y después de una España dividida y con la herida aun sangrante.

Lo original de este libro es el orden de las historias. Normalmente, este tipo de libros narran la historia en orden cronológico. Pero no, aquí el autor centra la primera mitad del libro en un pueblo navarro en la post-guerra, en la investigación de unos misteriosos crímenes. Y es en la segunda parte, cuando ya nos deja ver quién es el asesino, que el autor da un salto temporal hacia atrás para explicar el origen de todo.

La intriga está lograda, aunque confieso que sospechaba quien era el asesino. Aun así, el modo en que está narrada la investigación y los sucesos, te mantienen en vilo, porque no entiendes en ese momento los motivos ni el significado de los rituales utilizados en los crímenes.

Pero sobre todo, se nota que el escritor es de novela histórica, por la buena ambientación de la narración. Realmente te hace ver, sentir, cómo era la vida de los protagonistas en la época que describe en ese momento.

domingo, 8 de octubre de 2017

"Por encima de la lluvia" de Víctor del Árbol

Miguel y Helena se conocen en una residencia de ancianos en Tarifa, a una edad en la que creen haberlo vivido todo ya. A Miguel le asusta volar. A Helena le da pánico el mar. Los dos tienen hijos adultos y sienten que les han relegado a un plano casi ornamental. El dramático suicidio de un compañero de la residencia les abre los ojos. No quieren pasar sus últimos días recordando y añorando tiempos supuestamente mejores. Y juntos decidirán emprender el viaje de sus vidas, en el que descubrirán que nada es definitivo mientras queden ilusiones que perseguir.

Mientras tanto, en la lejana ciudad sueca de Mälmo, la joven Yasmina, hija de inmigrantes marroquíes y que sueña con ser cantante, vive atrapada entre el cuidado de su autoritario abuelo Abdul y el desprecio de su madre, para quien Yasmina es una vergüenza porque trabaja para un sueco de pasado turbio. Y vive un romance secreto con el subcomisario de la Policía sueca, un hombre mayor e importante.

Estos tres personajes dibujan una historia sobre el sentido del amor y sobre lo extraordinarias que pueden llegar a ser las personas comunes.


Una historia de amor y desamor, de encuentros y desencuentros, de presencias y ausencias, de soledad en compañía, del destino y de los hilos que nos unen a todos. El libro de Víctor del Árbol es poesía hecha prosa, un cúmulo de frases sublimes, que nos hacen pensar, detenernos en su aparente sencillez y demoledora sinceridad.

Por encima de la lluvia es un libro para saborear, para detenerse en cada detalle, cada descripción o pensamiento; una ventana a la vida y al amor como nunca hasta ahora había visto o leído; la filosofía de la vida. Y como prueba un botón, es la primera vez en mi vida que subrayo frases, incluso párrafos, en un libro que no sea de texto (de los de estudiar, vamos).

Si queréis conocer algunas de estas frases sólo tenéis que asomaros a Twitter y buscar #Soyyincanera. Os aseguro que con leer sólo un par de los comentarios y frases que hemos recopilado los lectores yincaneros os animaréis a leer este magnífico ejemplar de literatura.

sábado, 7 de octubre de 2017

"El fuego de bronce" de Jesús Villanueva Jiménez

La gran derrota del almirante Nelson en 1797 en las costas canarias.

Se trata de una gran novela épica, llena de calor humano y con personajes sencillos con los que resulta fácil identificarse. Pero es sobretodo una novela histórica, que sitúa al lector con maestría en medio de unos acontecimientos trascendentales: la defensa de Santa Cruz de Tenerife frente al ataque inglés de 1797, comandado por el legendario Almirante Nelson. El 25 de julio de 1797, el almirante inglés Horatio Nelson perdió un brazo en la que fue la única derrota de su carrera militar: el intento de desembarco en Santa Cruz de Tenerife. La defensa de la isla fue una gesta heroica enla que el teniente general Antonio Gutiérrez de Otero, con poco más de trescientos hombres y el concurso de milicias campesinas sin formación militar, venció a 2.000 soldados bien instruidos y mandados, y a una poderosa flota británica, dueña del Atlántico.

Y en medio de esos momentos dramáticos, como protagonistas involuntarios de unos acontecimientos que pondrán en juego su destino e incluso su vida, dos hombres y una mujer que huyen de su pasado conocerán los límites de la amistad, del amor y de la lealtad en espera de una paz en la que puedan ver realizados sus sueños.


Una novela histórica detallada y profusa sobre un acontecimiento histórico que no conocía: el fallido intento del británico Nelson en invadir las Islas Canarias, intentando convertirlas en otro Gibraltar.

El autor detalla con profuso detalle, tanto que a veces te pierdes entre tanto nombre y cargo, los hechos acontecidos y decisiones tomadas, tanto antes como durante y después del ataque. Nos muestra a un general Gutiérrez, mayor, mesurado, a quien muchos creen no estar capacitado para ese cargo, enfrentarse a una fuerza invasora superior en armamento y personal. Sólo el buen hacer y el valor de este hombre y de sus oficiales y soldados, junto con la milicia y voluntarios del pueblo canario, impidieron lo que a todas luces parecía algo seguro: la conquista de las Canarias por la Armada inglesa, dando el golpe de gracia al ya en decadencia imperio español.

Alternando con la narrativa histórica, Villanueva nos presenta al joven Fermín, recién llegado a Tenerife, que conoce en dramáticas circunstancias al labriego Damián, y en un ambiente algo más distendido al soldado Juan Diego. Los tres amigos se enfrentarán juntos a dos batallas: la batalla contra el inglés y una batalla más encomiable y agradable, la del amor. Aunque tampoco esta es un camino de rosas.

En conjunto, un gran libro, de lectura muy intensa, más en las partes que tienen que ver con la batalla y los hechos históricos, que en la parte romántica.


viernes, 29 de septiembre de 2017

"Meretrice" de Lola P. Nieva

Alessia pasa por momentos delicados: su marido la ha abandonado por su secretaria, su trabajo de agente inmobiliaria está en pleno declive y, para ella, su existencia deja de tener sentido. Justo cuando toma la decisión de rendirse, recibe una carta póstuma de su abuela Ornella, a la que nunca conoció, en la que esta le revela el motivo que la alejó de la familia: su obsesión por desentrañar un antiguo misterio oculto en el diario de una antepasada, Alonza di Pietro, una afamada meretriz del siglo XVII.

Alessia descubre los turbios secretos de alcoba de hombres de alcurnia y estado, pero también el coraje de una mujer que gobernó su destino con sabiduría y fortaleza y que intentó huir del amor sin conseguirlo.

Con la ayuda del apuesto y enigmático criptógrafo Luca Vandelli, deberá seguir la pista de algunas claves ocultas y enfrentarse a un peligro imprevisto: volver a amar.

Una vida que esconde un secreto y que contiene la clave para salvar el presente de Alessia.


Lo primero, este libro está ambientado en una ciudad preciosa, que me tiene enamorada. Sólo por eso me atrajo la portada de este libro.

El libro narra dos historias contrapuestas.

En la época actual, Alessia se embarca en la búsqueda de un tesoro junto con un apuesto criptólogo, siguiendo las pistas dejadas en un diario por su antepasada, Alonza di Pietro.

En la Venecia del siglo XVII, Alonza di Pietro nos cuenta cómo llegó a ser la principal meretriz, cortesana, de la República de Venecia, pero no por dinero ni ambición, sino por venganza.

Como el libro, mi opinión sobre el mismo también tiene dos vertientes.

Por un lado, me encantó la historia de Alonza, cómo la autora nos hace sentir su pasión, su amor, dolor. Describe muy bien el ambiente, la decadencia y la hipocresía de esa época.

Pero por otro, me decepcionó y llegó a aburrir la historia contemporánea de Alessia. La búsqueda del tesoro se quedó sólo en un par de páginas, y para no fiarse de Luca, casi se pasaba más tiempo dentro de su cama que fuera de ella. Es irónico que siendo la historia de Alonza la de una meretriz, haya más sexo en la de Alessia, y sin ningún sentido. Y ese toque especial del final fue la puntilla, la gota que colmó el vaso.

Así que en resumidas cuentas le doy un aprobado; la buena nota que tiene la historia de Alonza pierde con la mala calificación de Alessia. Una pena que no centrara el libro en Alonza.

"El coleccionista" de Paul Cleave

Apodo: el Coleccionista.

Perfil: Acumula obsesivamente objetos relacionados con asesinatos. Posible caso de copycat killer.

Desaparecidos: Cooper Riley, profesor de psicología criminal; Emma Green, alumna de Cooper.

Pista principal: sanatorio mental Grover Hills, cerrado hace tres años.

Detective: Theodore Tate, ex policía.



Segundo libro protagonizado por Theodore Tate, aunque no he leído el primero. La verdad, cuando lo cogí no sabía que era parte de una serie. Pero no he tenido ningún problema en su lectura, ya que es completamente independiente en su trama detectivesca.

En este libro nada es lo que parece y es que no hay personajes blancos, todos tienen un lado oscuro; que les domine o no es otra cuestión.

Tate, un expolicía, sale de la cárcel tras cumplir su condena. Fuera le espera su antiguo compañero, que le pide ayuda en la investigación del caso de una psicópata muy especial.

Un criminalista, profesor de universidad, es secuestrado por un hombre obsesionado con los psicópatas, para formar parte de su colección. 

Una de sus alumnas también ha desaparecido. Y su padre contrata a Tate para que la busque.

El libro está bastante bien. El estilo es una mezcla de suspense y novela negra: junta psicópatas con detectives atormentados, una mezcla explosiva.

Aunque te imaginas por donde va a salir, te mantiene atento a la trama y sobre todo te lleva a pensar que el alcalde de Christchurch, el pueblo donde se sitúa la acción, debería medir el nivel de radiación o contaminación del agua o el aire, porque el nivel de psicopatía en ese pueblecito es muy, pero que muy alto.

sábado, 16 de septiembre de 2017

"Silencios inconfesables" de Hjorth | Rosenfeldt

Una familia es hallada asesinada en su propia casa. La Brigada Criminal de Torkel Hölgrund se hace cargo del caso, una investigación que se complica aún más al descubrir el cadáver del que era el principal sospechoso del crimen. Pero hay alguien que ha sobrevivido: Nicole, la sobrina de diez años de la pareja, cuyas pisadas llevan al gran bosque que se extiende tras la casa familiar. Sebastian Bergman deberá encontrarla antes de que sea demasiado tarde.


Cuarto libro de la serie protagonizada por Sebastian Bergman, es en mi opinión el más flojo de todos.

En todos los libros de esta serie hay dos subtramas. Por una parte, está el caso que investigan, que siempre es autoconclusiva en el libro, y por otro la trama personal, que va evolucionando de un libro a otro. Por lo que es aconsejable leer toda la serie en orden.

En este cuarto libro cada vez tiene más fuerza la parte personal de la trama, perdiendo intriga e interés la investigación del caso.

La fuerza de atracción de la serie siempre ha sido Sebastian  Bergman, un personaje oscuro, egoísta, adicto al sexo, sarcástico y que le mete caña hasta a los muertos. Pero en este libro está deslavado, flojo. Pierde cada vez más protagonismo, que van ganando los otros miembros del equipo de investigación, con resultados en mi opinión a ratos "cogidos con pinzas".

El libro se deja leer, es entretenido, pero pierde en comparación con los anteriores de la serie. Esperemos que en el quinto libro lo arreglen.